El pago por suscripción online rentabiliza el negocio de la prensa

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Untitled1Desde que los grandes medios de comunicación comenzaron a crear versiones digitales de sus periódicos en los años 90, la lucha por rentabilizar sus productos en internet ha sido constante. La apuesta por el mercado online trajo consigo un aumento notable de lectores de diarios, sin embargo, esto no se tradujo en un aumento de beneficios. Este año, por primera vez, el gran grupo de comunicación alemán Axel Springer ha conseguido que su actividad digital se convierta en la principal fuente de ingresos de su grupo. Esta noticia, junto a la emergencia de nuevos medios nativos digitales prácticamente sostenibles, nos demuestra que las empresas periodísticas están dando con las claves de la rentabilidad online.

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El pilar fundamental del periodismo y los medios de comunicación es la credibilidad. Los comunicadores viven de que sus textos sean leídos y asumidos como ciertos por los lectores. Si la gente no diera crédito a lo que lee, dejaría de consumir información y el periodismo como tal dejaría de existir.

Ahora bien, la verosimilitud no tiene por qué ir ligada necesariamente a la veracidad. Que una historia sea fácilmente imaginable por todos contribuye a que se le dé crédito, pero no la hace cierta. Y es que, en ocasiones, se confunden ambos términos.

La película  El precio de la verdad (Shattered Glass) cuenta el caso real de Stephen Glass, un joven periodista de la prestigiosa revista norteamericana The New Republic que abusó de la confianza de sus compañeros y superiores para engañar a los lectores con fantasiosas historias inventadas.

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La influencia del exceso de opinión y la falta de fuentes sobre la opinión pública

Según una encuesta del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) realizada este mes de marzo, los profesionales peor valorados por la opinión pública son los jueces y los periodistas.

Teniendo en cuenta la actual situación del país, es comprensible que la gente pierda la fe en la justicia: mientras unos lo pierden todo y se quitan la vida, se rescata con dinero público a los mismos bancos que los han extorsionado hasta el final. Mueren mujeres a manos de sus maridos por culpa de sentencias tardías y se libran de la cárcel gobernantes que han robado al pueblo que dicen representar mientras juegan al “y tú más” sin árbitro alguno y con la justicia como afición. ¿Puede alguien imaginar mayor tomadura de pelo?

Ante tal situación se genera una responsabilidad implícita y explícita con los medios. Dijo Edmund Burke a finales del siglo XVIII que el periodismo es el Cuarto Poder, y debe ejercer como tal. Debe investigar, contrastar y mostrar verazmente lo que ocurre.

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Rigor, calidad y buenas fuentes

jdxwjcyrewEl periodismo debe explicar el acontecimiento y hacer llegar a los lectores la respuesta a las cinco W. Para aportar esta información lo más verídica posible se utilizan las fuentes informativas. Las fuentes son un elemento fundamental en el periodismo ya que, entre otras cosas,  determinan el contenido de la información.

La información valiosa, verdadera y noticiosa no se encuentran en los sitios donde tradicionalmente se busca la información (ruedas de prensa, eventos…), todo lo contrario. Las mejores informaciones se encuentran observando, buscando fuentes y preguntando qué ocurre, porqué. Para ello, principalmente, el periodista debería aprender a observar dejando sus prejuicios a un lado y teniendo una actitud curiosa, con ganas de encontrar la información, escucharla y transmitirla de la mejor y más correcta manera posible a los lectores (a aquellos que buscan esa información).

De esta manera, las fuentes a utilizar deben de ser verídicas y contrastadas. Para ello, debe existir un proceso de validación, ya que, de lo contrario, se ofrece al lector una información dudosa que puede acabar con la credibilidad del periodista. El oficio del periodista es que los lectores confíen en su rigurosidad y precisión a la hora de ofrecerles una información importante para sus vidas.

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Veracidad sin tener en cuenta el soporte

jdxwjcyrewEl papel de la revista Forbes en “El precio de la verdad” es el de un medio nativo digital, por lo tanto, este cuenta con el uso los diferentes recursos propios de un medio digital (imágenes, infografías…). Uno de los periodistas especializados del medio, tras un análisis de la competencia, se fija que en el periódico New Republic, aparece una noticia sobre un evento de gran transcendencia del que no se le ha informado. Al ser él un periodista especializado en ese tema, comienza una investigación hasta que descubre que en ese artículo sobre el evento, Stephen Glass, el periodista que lo escribió, se inventó todos los datos y las fuentes que consulta para realizarlo.

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El precio de la verdad: cómo construir castillos de naipes

gema-rubioLas falsas publicaciones de Stephen Glass pasan los filtros de comprobación de datos de su diario, New Republic. Hasta que un periodista especializado en temas informáticos del diario digital Forbes duda de una información de Stephen Glass ya que habla de un congreso que no ha tenido lugar. A partir de ahí empieza a investigar con la ayuda de una compañera de trabajo con la que compartirá la firma del reportaje resultante. Lo primero que hace es contactar con sus fuentes para que le confirmen sus dudas. En esta época de globalización no solo hay que superar los filtros de los periódicos propios sino también el de otras publicaciones que también pueden investigar los hechos allí reflejados. Continue reading

El buen periodismo vence al soporte

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Untitled1Han pasado 15 años desde que el periodista Adam Penenberg, de la publicación digital Forbes, destapara el escándalo de The New Republic. Stephen Glass, un joven reportero que trabajaba en la revista The New Republic en 1998, fue el protagonista de este escándalo en el que se puso en entredicho el sistema de verificación de fuentes de la prensa tradicional. La película El precio de la verdad (Shattered Glass)basada en los hechos reales del escándalo de The New Republic, narra el día a día de este reportero que se inventaba sus fuentes para crear historias alucinantes que impresionaran al director de la revista, Charles Lane.

El periodista de la publicación online Forbes Adam Penenberg investigó el sospechoso artículo de Glass titulado Hack Heaven, y tras comprobar que las fuentes de Glass no existían, destapó públicamente la mentira escribiendo el artículo Forbes smokes out fake New Republic story on hackers. Tras la publicación de este artículo el director de The New republic, Charles Lane, descubrió que 27 de los 41 artículos que había escrito Stephen Glass para The New Republic eran total o parcialmente inventados. Este hecho marcó un punto de inflexión en la historia del periodismo, ya que se demostró que el buen periodismo no sólo se gesta desde las redacciones de los medios tradicionales.

“But now it was an online publication that had busted a print publication for committing a cardinal sin in journalism: fabricating a story”  – Adam L. Penenberg. Online journalism comes of age, Forbes (1998).

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Adam Penenberg, periodista que destapó el escándalo de The New Republic / Fotomontaje por Daniel Muñoz Guerrero

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La independencia del periodismo cooperativista

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Untitled1El año 2012 fue un año negro para la prensa. Empezó con el cierre del diario gratuito ADN, del comprometido Público y del regional La Voz de Asturias. El año terminó con Expedientes de Regulación de Empleo en grandes medios como El País y en ocho empresas de Unidad Editorial. Las tres crisis que asolan el periodismo han afectado gravemente a todos los modelos de negocio de prensa tradicional: gratuitos, nacionales, regionales y locales. Los medios de comunicación digitales no han terminado de cuajar, y el modelo de las redacciones integradas se ha vuelto a cuestionar. Según la Federación de Asociaciones de Periodistas de España (FAPE), el año 2012 finalizó con un total de 3.923 periodistas despedidos. Sin embargo, en medio del vendaval, una nueva corriente comenzó a sembrar semillas de buen periodismo. Un periodismo cuyo modelo de negocio no se basa en complacer a sus anunciantes, sino en volver a la esencia y a los valores de la profesión. Un periodismo de servicio “público”, de contrapoder, que apuesta por las buenas fuentes, cercano a los ciudadanos y lejano a las instituciones e intereses económicos: hablamos del periodismo cooperativista.

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Análisis de la cobertura del periodismo de proximidad en medios locales y nacionales

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La crisis que atraviesan los medios de comunicación tradicionales y el auge de las nuevas tecnologías mantienen abierto el debate sobre las estrategias que debe seguir la prensa para superar la crisis social y económica del periodismo. Varios autores como Daniel Akst o Roy Greenslade apuestan decididamente por el periodismo de proximidad, local e hiperlocal, para salvar a los periódicos de pequeñas y grandes tiradas.

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